不敵數位科技新浪潮 柯達將聲請破產

不敵數位科技新浪潮 柯達將聲請破產

編譯楊芙宜/特譯
新的一年開始,華爾街恢復交易後,就傳出老牌影像大廠伊士曼柯達(Eastman Kodak)打算出脫部分數位專利以取得融資,一旦找不到買家或無法順利賣掉專利,未來數週擬聲請破產的保護。
據悉,柯達一方面盡最後努力的放手一搏,另方面也與銀行協商籌資10億美元,萬一專利出售失敗、聲請破產時,能在法院監督下拍賣1100項專利,讓公司可以繼續償債並維持正常運作。華爾街日報引述知情人士表示,最快這個月或2月初,柯達就可能會聲請破產保護。迄今,柯達公司仍拒絕評論相關傳聞。
有131年歷史的柯達公司,在美國企業中有其標竿地位,曾經風光一時,如同當代資訊產業龍頭的蘋果與Google,吸引各地具有潛力的工程師來紐約總部工作,也花大把錢研發,擁有成千上萬突破性的影像技術,1975年數位相機的發明,就是一例。
新技術未能變成獲利
然而,柯達卻一直未能把這項新技術變成獲利。有1.9萬名員工的柯達公司,曾在相機底片事業獨占鰲頭,創辦人伊士曼(George Eastman)開啟將公司利潤與員工分享的傳統,卻變成現在沉重的負擔。
1980年後,海外競爭對手攫取相機底片的市場,為彌補生意迅速下滑,柯達嘗試經營化學藥劑、浴室清潔劑與醫藥檢驗設備。其後,面臨數位攝影與智慧手機的產業革命新浪潮,2003年決定終止繼續投資傳統底片膠卷,2005年投入數百萬美元在印表機事業的研發。
其實,在印表機市場上儘管有像惠普這樣具優勢的巨頭,柯達仍是排名世界第五的要角,去年前9月印表機市占率達2.6%。柯達第三季印表機事業營收成長13%,預期第四季該事業可望繼續獲利。
但是,上述努力沒有任何一項能帶來足夠現金收入,支應柯達公司的退休金給付,以及必要的產業轉型。2008年迄今,柯達累計虧損已逾17.6億美元,過去12年來的市值縮減逾95%。
近年來,市場就屢傳柯達可能破產。去年9月下旬,柯達就因資金需要貸款,一次動用1.6億美元的信用額度,市場開始盛傳柯達聘請律師與顧問協助融資、進行資產重組,極可能聲請破產。11月柯達坦承,除非能舉債5億美元或出售部份專利,否則將無法順利度過2012年。12月底,柯達5年期信用違約交易價格急速竄高,顯示市場認為5年內出現債務違約的機率高達92%。
去年股價已跌88%
柯達股價去年累計已跌88%。新年華爾街恢復交易後,1月4日柯達即傳出擬聲請破產,股價重跌28%;5日盤中曾跌深剩36美分。由於股價從去年12月8日起的近一個月來皆收在1美元以下,柯達接獲紐約證交所警告,若股價無法在半年內回升至1美元,將面臨暫停交易的命運。
據悉,柯達正與包括摩根大通、花旗、富國(Wells Fargo)在內的銀行談判債務人持有資產的融資,並與債權人與投資公司討論破產籌資方案。過去2週,已有3名柯達董事離職,公司高級主管離職使員工士氣相當低落。
如果柯達宣告破產,意謂這家知名影像大廠未能適應新商業模式而遭淘汰。在這股網路數位科技新浪潮敗下陣來的著名公司還包括:2008年底拍立得(Polaroid)公司第2次聲請破產、2010年美國第2大連鎖書店Borders債務重組失敗,與百事達(Blockbuster)公司宣告破產等。惠譽信評還預測,2012年宣告破產的公司,可能將會是去年的2倍。